ВЕТВЯЩАЯСЯ БИОСФЕРА (albercul) wrote,
ВЕТВЯЩАЯСЯ БИОСФЕРА
albercul

171. Газовая бомба Антарктиды

Древние леса у Южного полюса превратились в метановые залежи подо льдом

текст: Борислав Козловский
фото: Alexander Belyak


антарктида1

Под ледовым щитом Антарктики спрятана «метановая бомба» – 21 триллион тонн органического углерода, который угрожает превратиться в опасный парниковый газ. Геофизики из университета Бристоля сделали такой вывод, основываясь на недавнем открытии, что на самом южном материке 50 миллионов лет назад стояла жара и росли тропические леса. Исследование опубликовал научный журнал Nature.

Когда похолодание уничтожило антарктическую флору и фауну, их останки никуда не делись. Бактерии-метаногены скоро взялись за дело – начали превращать биомассу в метан. Так часто происходит, когда органика разлагается без доступа кислорода. Поэтому, например, метан долго называли «болотным газом»: вязкие лесные топи, куда воздух не просачивается, обеспечивают идеальные условия для синтеза парникового газа. Группа профессора Джеммы Вадэм провела расчеты и выяснила: подо льдом, который вдобавок создает давление в сотни атмосфер, такой процесс идет еще лучше.

На севере Канады и в Гренландии ученые наблюдали эти каскады химических реакций своими глазами. Для Антарктики, где глубоко под лед не забраться, пришлось строить численную модель. Метан под давлением ледового щита должен превращаться в гидраты, твердые соединения с молекулами воды. В таком виде запасено от 130 до 730 триллионов кубометров метана. Цифра сопоставима с его запасами в вечной мерзлоте Арктики и на дне Атлантического океана – а экологи считают оба эти резервуара серьезной угрозой климату. Для сравнения, «Газпром» в следующем году собирается добыть на всех своих месторождениях, вместе взятых, всего 541 миллиард кубометров газа – порядка одной тысячной от антарктических запасов.

Как эти запасы могут попасть в атмосферу? Когда ледники отламываются и уплывают в виде айсбергов в океан, давление на гидраты падает, и те начинают выделять метан. По оценкам Вадэм и ее коллег, скорость процесса может достигнуть 150 миллионов тонн в год.

Источник
Tags: Антарктида, газ, ледники, метан
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments