ВЕТВЯЩАЯСЯ БИОСФЕРА (albercul) wrote,
ВЕТВЯЩАЯСЯ БИОСФЕРА
albercul

125. Наши волосы — от лягушек!

«Ген волосатости» впервые появился у древних амфибий,
которым он помогал карабкаться на деревья


текст: Борислав Козловский
фото: Santiago Ron


лягушка

Парикмахеры должны быть благодарны лягушке, которая сотни миллионов лет назад задумала пожить среди листвы. Похоже, именно у нее появились на свет гены, которые отвечают за волосы у людей или шерсть у кошек. В этом уверены четверо биологов из Свободного университета Брюсселя (Бельгия), статья которых вышла в научном журнале Biology Letters.

Древесные лягушки проводят на деревьях большую часть жизни, а вниз спускаются только затем, чтобы найти партнера и отложить икру. По пути из воды на сушу животному приходится ползти по мокрым отвесным скалам, а потом карабкаться вверх по стволу и вдоль веток. Для этого нужны цепкие пальцы, которые не дают соскользнуть. Как они устроены? Подушечки покрывает целый лес гибких нановолосков, способных облепить мельчайшие выступы поверхности.

Эволюция довела «лапы-липучки» до совершенства у ящериц-гекконов, и те без труда бегают по потолку. Физики Андрей Гейм и Константин Новоселов (которые позже получат нобелевскую премию за графен) изучали их нановолоски два года подряд и в итоге сумели изготовить сверхлипкую искусственную «ленту геккона», где используется этот принцип.

Команда биологов из Брюсселя, в свою очередь, решила присмотреться получше к пастушьей квакше Hyla cinerea, у которой механизм прилипания сохранился в исходном виде. Ученых интересовали гены, активные только в подушечках ее пальцев и нигде больше. Оказалось, что продукт этих генов — пять белков альфа-кератинов. У человека такие молекулы служат основой волос, ногтей и кожи.

Что из этого списка ближе по составу к лягушачьим волоскам? Ученые проанализировали ДНК человека и лягушки — те ее участки, которые отвечают за кератин — и построили «генеалогическое древо» белка. Тогда и выяснилось, что родословная человеческих волос восходит к волоскам на лапках вымершей амфибии, которая современной науке неизвестна, но приходилась пастушьей квакше близкой родственницей.

Эта история показывает, насколько эволюции чужды идеи целесообразности. Когда ген возник в теплых тропических заводях, рядом не было ни единого существа, которому могла бы пригодиться шерсть. А когда миллионы лет спустя млекопитающие, далекие потомки амфибий, пережили перемены климата и ощутили потребность согреваться, их клетки решили по-новому использовать спящий фрагмент ДНК. С тем же успехом наша голова могла бы быть покрыта паутиной или пухом одуванчиков. Но таких генов у наших прямых предков не нашлось.

http://www.geo.ru/nauka/volosy-ot-lyagushek
Источник

Tags: гены, лягушки
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments